無事帰ってきましたよ。


計1300キロあまりの旅になってしまいました。

土曜日は7時に家を出ましたが、
友人を乗っけて仕事場に寄ったりなんだりで、
町を出たのは8時。

途中の町でガスを入れていたら
ジャンパーケーブルを貸してくれといわれたので、
気軽に貸したらその人が戻ってこなかったりといった、
小さな事件はあったものの無事に12時半に
なつかしの研究所に到着。

皆と一緒にお昼を食べに出て、
こちらから連れてきた友人と一緒に町をふらふら。
懐かしい町なのですが、
もう現実と離れてしまった感さえあります。
一年しか経っていないのに不思議です。

夕方からは教授の家でくつろいだのですけど、
以前は林に囲まれていた教授の家の裏が倒木だらけに!
この夏に来た嵐で気がなぎ倒されてしまったとの事で、
教授の家も屋根を葺き替えたり
プールを直したりする羽目になってしまったとのことです。

そして夜は次の日の運転に控えて、
おとなしく早めに就寝と思ったら、
メキシコから友人が電撃訪問!
卒業生である
ラボの相棒もメキシコ人ですので、
彼の卒業式に合わせたのかと思ったら、
単なる偶然だったそうです(笑)。

友人の家族と親戚一同、
自分も含めて15人!が一緒の屋根で寝ていたので、
日曜日の朝は早めに起きて出かける支度をして、
卒業式の行われるコロンバスの本校へ。

実はこの日は
友人に運転してもらおうと思っていたのですけど、
親戚がいたりでそれも出来ず、
結局自分が運転することに。

少し早めに着いたのでコロンバスの町を案内。
レストランで昼食を取って、さあ、卒業式です。
といっても自分達は見ているだけですので気楽。
空き時間にはのんびりお土産の物色をしていました。

感動の卒業式が終わってからがさあ大変。
待ち合わせをしていなかったらしくて、
主役の卒業生と会えません(汗。
(このメンバーではよくあることなので慣れた)
何度も彼の携帯に電話して、
(それもなぜか自分が…)
やっと捕まえたと思ったら、
今度は彼のルームメイトが行方不明…。

なんだかんだで一時間くらい待ちぼうけ。
疲れ果てていたのでもう帰りたかったのですけど、
コロンバスの友人に誘われてアイスを食べに行ったり、
(次に彼に会うのもいつのことやら)
学校の案内をしていたらもう6時半。
8時半に研究所にたどり着いた時点で、
その日のうちに
また5時間近く運転する気は失せていました。

幸い(?)一緒に来た友人も
飲みすぎでお腹を壊していたのです。
彼は研究所に同国の友人が居て、
彼女を訪ねに来たのですけど、
再開を祝って飲みすぎたとのこと。
お互い疲れているので、
明日の朝に帰ろうということになって、
ほっと一息。
さて、のんびりすべえとビールを開けたら、
友人の奥さんが「テキーラ飲まないの?」と。

実はこの奥さん、飲兵衛なんですよ。
以前にも一緒に飲んで
「次も一緒に飲もう」と約束をしたのを覚えていて、
「一本取って置いてあるからさ」とかいうわけです。
実は土曜日の夜にも誘われていたわけです。
そこまで言われたら引き下がるわけには行きませんわな。

「よっしゃ、持ってきなさい!」となるわけです。

自分、テキーラに目がないもので、
飲み始めると気持ち悪くなるまで飲んでしまうのです。
今回も結局自分と奥さんでほとんど一本空けてしまって、
気が付けばもう1時!

奥さんと娘さんにお別れの挨拶をして、
カウチで一眠り。
出かける時間の3時半に起きたときには
目は覚めているものの、
ちょっとテキーラ残っていましたね…。

一緒に来た友人は運転免許を持っていませんし、
(来月取る予定だそうです)
彼は朝から畑に出るというので、
無理に疲れさせるわけにも行かず、
すべて自分が運転してきました。
うとうとする事は無かったのですけど、
正直一刻も早くベッドに入りたかったですね。
でも友人が居てくれて助かりましたよ。
(まあ、彼が居なかったら
もっとゆっくり帰ってこられたわけなんですけどね…)

仕事場に一度寄って実験に使っているカビをチェック、
友人を畑まで送ってから、
アパートに帰ってきて泥の様に眠りました。
急ぎの仕事があったので、
夕方から少し仕事に出ましたけど、
夜も洗濯物を待っている間に寝てしまうほど
へとへとでしたね。
今朝も辛かった…。

ああ、また長くなってしまいましたね(笑)。
写真は昔住んでいたアパートです。

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